Uma viagem pelas plantações do rio Mississippi

 

De pé perto dele, ela de repente viu uma marca de queimadura na testa enrugada. Ela olhou e perguntou o que era.

“Isso, meu filho, é o que acontece com os escravos que tentam fugir.”

Parecia quase perfeita. A colorida casa da plantação surgiu dos jardins verdejantes com suas bananeiras exóticas. O barulho suave do rio Mississippi que flui ao fundo.

Mas algo estava faltando na imagem. Os 175 escravos que moravam aqui há apenas 150 anos e tinham que trabalhar como animais nesse calor e umidade insuportáveis ​​dos quais eu constantemente tentava me esconder pareciam ter desaparecido. Felizmente, ela escreveu a história toda …

Laura nasceu na plantação em 1861. Ela era a bisneta dos primeiros proprietários de plantações e estava destinada a assumir o lugar em um momento, mas sempre recusou. Sua família até mudou o nome da plantação – que era originalmente chamada de plantação Duparc – em plantação de Laura para convencê-la, mas ela perseverou.

As coisas que ela viu crescer aqui a marcaram demais e ela sabia que esse não era o tipo de vida que ela queria viver.

Ela administrou a plantação por um tempo após a morte de seu pai, mas passou a maior parte do tempo viajando e a vendeu o mais rápido possível.

Nosso guia, Jay, nos apresenta novos membros da família em todos os cômodos da casa e conta suas histórias sem censura. Toda a turnê é baseada nas memórias de Laura e, lentamente, temos um vislumbre de como foi para ela crescer na plantação. Nós a seguimos enquanto ela lentamente perde a inocência da infância e descobre a realidade e a crueldade por trás da vida na plantação.

O passeio termina em uma das 6 cabines de escravos originais. Nos sentamos e ouvimos as histórias. Sobre o pai de Laura ser enviado ao exército para endurecê-lo porque ele era muito gentil com os escravos. Sobre negros serem insultados, severamente espancados ou vendidos longe de seus filhos. Sobre assassinatos impunes … porque ‘era apenas um negro’ …

A mulher sentada ao meu lado começa a chorar. Eu tento lutar contra os meus, mas não consigo segurá-los por muito tempo. Eu saio com lágrimas nos meus olhos. Foi a melhor visita guiada que eu já fiz.

Se você quer ver uma plantação típica do sul em todo o seu esplendor, a plantação de Laura não é o lugar para estar. A plantação era uma plantação crioula e, portanto, muito diferente das outras na área. Não há maçanetas revestidas a ouro ou porcelana chique por aqui, mas um layout e decoração práticos. A funcionalidade era muito mais importante do que grandeza ou status. Isso é tudo menos verdade na plantação de Nottoway , que é a maior plantação antebellum do sul.

A casa da plantação é magnífica. Quando nos aproximamos e vimos aparecer por trás das árvores, nossos queixos caíram sozinhos. A atmosfera é pacífica e da varanda da frente você vê o Mississippi. A casa foi realmente transformada em hotel, então parte dos quartos é para hóspedes, mas é uma casa grande com um total de mais de 60 quartos, portanto ainda há muitos quartos para visitar. Nosso guia foi hilário. O cara estava muuuito exagerado em seus gestos e sua maneira de falar fez a maioria dos participantes (inclusive eu) rir, mas você só podia admirar sua paixão genuína por esse lugar magnífico.

Esta plantação era toda sobre grandeza e prestígio. John Hampden Randolph encomendou sua construção em 1859, a fim de mostrar a todos o quão rico ele era. Ele já era um plantador de algodão bem estabelecido, mas achou que uma plantação de açúcar seria mais lucrativa e, por isso, veio à Louisiana para construir uma. Ele foi um dos maiores proprietários de escravos em todo o sul.

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