Apelos para proteger grandes símios

Especialistas em conservação estão pedindo ações urgentes para proteger nossos parentes vivos mais próximos, os grandes símios, da ameaça do coronavírus.

Novas medidas são necessárias para reduzir o risco de gorilas selvagens, chimpanzés e orangotangos encontrarem o vírus, alertam os cientistas em uma carta da Nature.

A perda de habitat e a caça furtiva são grandes ameaças à sobrevivência de grandes símios, mas os vírus também são uma preocupação.

Os cientistas dizem que o atual surto justifica a máxima cautela.

As doenças infecciosas estão agora listadas entre as três principais ameaças a alguns grandes grupos de macacos.

“Não sabemos qual é o efeito do vírus sobre eles e isso significa que temos que adotar o princípio da precaução e reduzir o risco de que o vírus ocorra”, disse o professor Serge Wich, da Universidade John Moores, em Liverpool, Reino Unido. um co-signatário da carta.

“Isso significa interromper o turismo, o que já está acontecendo em vários países, reduzindo a pesquisa, sendo muito cauteloso com os programas de reintrodução, mas também potencialmente interrompendo a infraestrutura e os projetos extrativos em habitats de grandes macacos, que aproximam as pessoas de grandes macacos e, assim, potencialmente espalham isso”. vírus para eles “.

Enquanto muitos vírus, bactérias e parasitas circulam em grandes símios sem causar danos, alguns são conhecidos por causar doenças.

Pesquisas anteriores mostraram que os chimpanzés podem contrair o vírus do resfriado comum, enquanto se acredita que o vírus do Ebola tenha matado milhares de chimpanzés e gorilas na África.

O professor Wich disse que é necessária uma avaliação detalhada de todos os projetos em habitats de grandes macacos para avaliar quais são os riscos.

“Para espécies com números baixos, como o orangotango de Tapanuli, a propagação de um vírus poderia potencialmente aproximá-los ainda mais da extinção”, disse ele.

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