Austrália: há quem diga que o mato ‘precisa queimar’

Por milhares de anos, o povo indígena da Austrália incendiou a terra.

Muito antes da Austrália ser invadida e colonizada pelos europeus, técnicas de gerenciamento de incêndios – conhecidas como “queimaduras culturais” – estavam sendo praticadas.

As chamas ardentes e até os joelhos foram projetadas para acontecer continuamente e através da paisagem.

Os incêndios queimam combustível como gravetos e detritos de folhas, o que significa que um incêndio natural tem menos a devorar.

Desde que a crise de incêndio na Austrália começou no ano passado, os pedidos por uma melhor reintegração dessa técnica aumentaram. Mas deveria ter acontecido mais cedo, argumenta um especialista em conhecimento aborígine.

“O arbusto precisa queimar”, diz Shannon Foster.

Ela é detentora de conhecimento para o povo D’harawal – transmitindo informações passadas por seus mais velhos – e professora de Aboriginal Knowledge na University of Technology Sydney (UTS).

Muitas das informações ancestrais que ela compartilha estão relacionadas ao arbusto, diz Foster.

“É o conceito de manter o país – central para tudo o que fazemos como aborígenes. É sobre o que podemos retribuir ao país; não apenas o que podemos tirar dele”.

Técnicas ‘ingênuas’ de hoje
O país é personificado na cultura aborígine. “A terra é nossa mãe. Ela nos mantém vivos”, diz Foster. Esse relacionamento muda as prioridades em torno da queima preventiva.

Enquanto as autoridades modernas realizam queima de redução de riscos , com foco na proteção de vidas e propriedades, Foster diz que “claramente não está funcionando”.

“As atuais queimadas controladas destroem tudo. É uma maneira ingênua de praticar o gerenciamento de incêndios e não está ouvindo os indígenas que conhecem melhor a terra.

“Considerando que a queima cultural protege o meio ambiente de forma holística. Estamos interessados ​​em cuidar do país, de propriedades e ativos.

“Não podemos comer, beber ou respirar bens. Sem país, não temos nada.”

As queimaduras culturais indígenas trabalham dentro dos ritmos do ambiente, atraindo marsupiais e mamíferos que os aborígines podiam caçar.

“A queima fria reabastece a terra e melhora a biodiversidade – as cinzas fertilizam e o potássio incentiva a floração. É um ciclo complexo, baseado no conhecimento cultural, espiritual e científico”.

Eles também criam um mosaico de ecologias, diz Foster, e isso pode levar a microclimas benéficos.

“A queima suave incentiva a chuva – aquece o ambiente para um nível atmosférico específico e, uma vez que o calor e o frio se encontram, a condensação – chuva – ocorre, ajudando a mitigar os incêndios”.

Seus anciãos aborígines em Sydney estão avaliando o mato e a crosta extremamente seca há algum tempo, alertando que um grande incêndio está chegando: “Eles o compararam a uma criança com cabelos despenteados, dizendo que precisa ser nutrida”.

Mas as autoridades locais os proibiram de queima cultural quando pediram permissão.

Onde a queima cultural é usada
Não existe uma abordagem única para queimadas por precaução, porque a paisagem australiana é muito diversificada de um lugar para outro.

No entanto, alguns estados integram a queima cultural a outras estratégias, de acordo com o Dr. Richard Thornton, CEO do Centro de Pesquisa Cooperativa Bushfire e Natural Hazards.

“Há uma diferença marcante no norte da Austrália, onde as queimadas culturais indígenas acontecem substancialmente. Nos estados do sul, às vezes isso é feito de acordo com as necessidades e desejos das comunidades locais”.

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