Conheça o estagiário da NASA que descobriu um novo planeta em seu terceiro dia

Quanto a impressionar seu potencial novo chefe, descobrir um planeta no terceiro dia do seu estágio na NASA está lá em cima.

Foi o que aconteceu com Wolf Cukier, de 17 anos, enquanto ajudava na agência espacial dos Estados Unidos.

Ele estava verificando imagens do satélite superforte quando notou algo estranho.

Acabou sendo um novo planeta, a 1.300 anos-luz de distância da Terra. Notícias confirmadas pela NASA .

Wolf, que agora está de volta ao ensino médio em Scarsdale, Nova York, conversou com a Radio 1 Newsbeat sobre sua incrível descoberta.

Ele explica que conseguiu a colocação de dois meses no Goddard Space Flight Center da NASA quando a escola terminou no verão passado.

O trabalho dele? Para examinar os dados transmitidos de volta através do seu satélite de pesquisa em trânsito em exoplaneta (TESS) – um telescópio espacial que procura planetas fora do nosso sistema solar.

“Eu estava procurando por um planeta que orbita duas estrelas”, explica ele.

Ele teve que procurar mudanças no brilho de qualquer estrela que sugerisse a sombra de um planeta passando na frente.

Então, apenas três dias depois, quando a maioria de nós ainda estaria fazendo o chá, ele estava olhando para um sistema solar a muitos anos-luz de distância do nosso e notou algo bloqueando a luz de duas estrelas.

Foi quando ele sinalizou.

“Levei-o ao meu mentor, examinamos os dados das estrelas e notamos mais duas quedas de luz, então começamos a fazer análises para ver se realmente poderia ser um planeta”.

Sua descoberta foi suficiente para envolver outros cientistas. E uma inspeção mais aprofundada revelou um planeta quase 6,9 ​​vezes maior que a Terra. É o nome? TOI 1338 b.

Não é muito cativante, mas Wolf diz que não foi convidado a ajudar com isso.

“Não consigo nomear o planeta. Meu irmão teve a ideia de chamá-lo de Wolftopia, mas acho que o TOI 1338 b é suficiente.”

A TOI 1338 b não é apenas um planeta, é um planeta circumbinário. Isso basicamente significa que está orbitando em torno de duas estrelas, em vez da usual.

Os fãs de Guerra nas Estrelas devem lembrar que a casa fictícia de Luke Skywalker, Tatooine, era um planeta circumbinário. Essa comparação não se perde com Wolf, que ressalta que ele está realmente vestindo uma camiseta de Guerra nas Estrelas hoje.

“É muito parecido com Tatooine, pelo menos como as estrelas apareceriam no céu”, diz ele. “Então, também teria um pôr do sol duplo.”

Mas, diferentemente de Tatooine, este planeta não é habitável. Wolf explica que é provável que seja extremamente quente e provavelmente não tem uma superfície sólida.

Então, sua descoberta significa que ele tem um emprego garantido na NASA um dia?

“Não faço ideia das práticas de contratação da NASA, mas não pode doer! É bom ter no meu currículo”, diz ele.

Ele acrescenta que a agência espacial ficou “impressionada” com o que conseguiu em seu estágio.

“Meu mentor tem sido muito solidário e empolgado. Acho que a NASA está surpresa com a quantidade de atenção que está recebendo”.

Hoje, ele veste seu velo da NASA com orgulho (sobre a camiseta de Star Wars, é claro). Não é um presente da agência para recompensá-lo por suas realizações, ele explica, mas comprou com desconto na loja dos funcionários.

Vale a pena, pois, de acordo com Wolf, é uma “jaqueta legal”.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *