Coronavírus complica viagens da Antártica para casa

A Pesquisa Antártica Britânica (BAS) diz que agora pode levar para casa todos os seus funcionários que precisam deixar o Continente Branco.

No final do verão do Hemisfério Sul, todos, exceto uma equipe principal, são extraídos – mas esse procedimento foi complicado este ano pelo Covid-19.

Algumas das rotas usuais – como através do Chile, por navio ou avião – foram fechadas devido a bloqueios.

O pessoal da BAS está sendo transportado para as Ilhas Falkland com a intenção de transportá-las para o Reino Unido com a RAF.

No entanto, isso levará algum tempo, portanto a agência de pesquisa também está afretando um navio de cruzeiro em Port Stanley para atuar como acomodação temporária.

A embarcação, Hebridean Sky, atuará adicionalmente como um local para isolar os cientistas e outros funcionários à medida que eles se afastam da Antártica – em benefício deles e dos Falklanders. As ilhas tiveram seu primeiro caso confirmado de Covid-19 na semana passada.

Trinta funcionários da BAS voaram para a Grã-Bretanha na noite de domingo, usando a rota “ponte aérea”. A duração da viagem do Atlântico Sul fez com que o avião deles fosse reabastecido no Senegal, na África Ocidental.

Normalmente, isso seria feito na Ilha da Ascensão ou em Cabo Verde, mas ambos os territórios foram fechados recentemente para paradas – o primeiro porque sua pista está sendo reparada. Apenas mais um fator complicador.

“A situação está mudando todos os dias. Você acha que tem algo para levar todo mundo para casa e então algo acontece”, disse a diretora da BAS, Jane Francis.

“Mas esse é o tipo de coisa com a qual temos que lidar. Temos que ser completamente adaptáveis, porque trabalhar na Antártica é assim – as condições mudam, o clima muda. Então, precisamos estar prontos para isso”, disse ela à BBC. Notícia.

Todos os cientistas e guias de campo que trabalham em locais remotos do continente foram reunidos e transferidos para a principal estação de pesquisa em Rothera, no lado oeste da Península Antártica.

Na segunda-feira, a base ainda tinha cerca de 90 indivíduos que precisavam ser trazidos para casa na Grã-Bretanha.

Estes são na sua maioria trabalhadores da construção civil que construíram um cais para o RRS Sir David Attenborough, o novo quebra-gelo de £ 200 milhões no Reino Unido que deve entrar em serviço ainda este ano.

Os anos 90 provavelmente farão o salto para as Malvinas no quebra-gelo existente na Grã-Bretanha, o RRS James Clark Ross, que atualmente está descarregando suprimentos em Rothera para sustentar a equipe principal que passará o inverno normalmente.

A grande dor de cabeça para as agências de ciência antártica da BAS e de outras nações é como manter o coronavírus fora do continente.

“Estamos trabalhando duro para fazer isso”, disse Francis. “Estamos tentando garantir que qualquer pessoa que vá para a Antártida esteja livre de vírus. Portanto, eles não estiveram em nenhum lugar onde houve o vírus ou estiveram isolados. Mas esse será o nosso desafio para a próxima temporada.” , Eu acho que.”

Os cientistas normalmente começariam a voltar em massa em novembro, mas é possível que seus projetos de pesquisa tenham que voltar ao escopo ou até atrasar um ano, dependendo de quanto tempo durarem as condições da pandemia.

O Dr. Robert Larter foi um dos cientistas do BAS que voaram para o Reino Unido no domingo. Ele estava co-liderando uma expedição britânico-americana em um navio na imensa geleira Thwaites da Antártida Ocidental, quando a crise do Covid-19 se tornou global.

“Foi estranho assistir do ambiente isolado de um navio de pesquisa à medida que a situação do coronavírus se desenvolvia”, disse ele.

“Acho que nos mantivemos bastante bem informados. Embora nossa conexão à Internet fosse muito limitada, era suficiente ler notícias noticiosas on-line e também fazer ligações telefônicas para familiares e amigos usando um telefone Iridium (via satélite) a bordo. .

“Então, em um nível intelectual, sabíamos o que estava acontecendo. No entanto, estávamos completamente desapegados da situação em evolução, e a realidade da maneira como o mundo em que retornaríamos estava mudando demorou um pouco para se aprofundar”, disse ele à BBC. Notícia.

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