Coronavírus: poluição do ar e CO2 caem rapidamente à medida que o vírus se espalha

Níveis de poluentes do ar e gases de aquecimento em algumas cidades e regiões estão mostrando quedas significativas à medida que o coronavírus afeta o trabalho e as viagens.

Pesquisadores de Nova York disseram à BBC que seus primeiros resultados mostraram que o monóxido de carbono, principalmente de carros, foi reduzido em quase 50% em comparação com o ano passado.

As emissões de CO2 do gás de aquecimento do planeta também caíram acentuadamente.

Mas existem níveis de alerta que podem aumentar rapidamente após a pandemia.

Com a atividade econômica global diminuindo como resultado da pandemia de coronavírus, não surpreende que as emissões de uma variedade de gases relacionados à energia e ao transporte sejam reduzidas.

Os cientistas dizem que em maio, quando as emissões de CO2 estiverem no auge, graças à decomposição das folhas, os níveis registrados poderão ser os mais baixos desde a crise financeira de uma década atrás.

Embora seja cedo, os dados coletados em Nova York nesta semana sugerem que as instruções para coibir viagens desnecessárias estão tendo um impacto significativo.

Os níveis de tráfego na cidade foram estimados em queda de 35% em comparação com um ano atrás. As emissões de monóxido de carbono, principalmente devido a carros e caminhões, caíram cerca de 50% por alguns dias esta semana, de acordo com pesquisadores da Universidade de Columbia .

Eles também descobriram que houve uma queda de 5-10% no CO2 sobre Nova York e uma queda sólida no metano também.

“Nova York teve um número excepcionalmente alto de monóxido de carbono no último ano e meio”, disse o professor Róisín Commane, da Universidade de Columbia, que realizou o trabalho de monitoramento aéreo de Nova York.

“E este é o mais limpo que eu já vi. É menos da metade do que normalmente vemos em março”.

Embora existam várias advertências para essas descobertas, elas ecoam os impactos ambientais relacionados aos surtos de vírus na China e na Itália.

Uma análise realizada para o site climático Carbon Brief sugeriu que houve uma queda de 25% no uso de energia e nas emissões na China durante um período de duas semanas. É provável que isso leve a uma queda geral de cerca de 1% nas emissões de carbono da China este ano, acreditam os especialistas.

Tanto a China quanto o norte da Itália também registraram quedas significativas no dióxido de nitrogênio , o que está relacionado à redução de viagens de carro e atividade industrial. O gás é um poluente grave do ar e também indiretamente contribui para o aquecimento do planeta.

Com a parada da aviação e milhões de pessoas trabalhando em casa, é provável que uma série de emissões em muitos países esteja seguindo o mesmo caminho descendente.

Embora as pessoas que trabalham em casa provavelmente aumentem o uso de aquecimento e eletricidade, a restrição do deslocamento e a desaceleração geral nas economias provavelmente terão um impacto nas emissões gerais.

“Espero que tenhamos o menor aumento em maio a maio do pico de CO2 que tivemos no hemisfério norte desde 2009, ou mesmo antes”, disse o professor Commane.

Essa visão é ecoada por outras pessoas no campo, que acreditam que o desligamento afetará os níveis de CO2 durante todo o ano.

“Vai depender de quanto tempo durar a pandemia e de quão generalizada é a desaceleração da economia, particularmente nos EUA. Mas, provavelmente, acho que veremos algo nas emissões globais este ano”, disse Corinne Le Quéré, da Universidade. de East Anglia.

“Se durar mais três ou quatro meses, certamente poderemos ver alguma redução.”

O que provavelmente fará uma grande diferença na escala de emissões de carbono e poluição do ar é como os governos decidem reestimular suas economias assim que a pandemia diminuir.

Em 2008-09, após o colapso financeiro global, as emissões de carbono aumentaram 5% como resultado de gastos de estímulo que impulsionaram o uso de combustíveis fósseis.

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