Descobertos fósseis de tartarugas do tamanho de carros

Fósseis de uma tartaruga do tamanho de um carro foram desenterrados no que é hoje o norte da América do Sul.

Acredita-se que a tartaruga – Stupendemys geographicus – tenha percorrido a região entre 13 e 7 milhões de anos atrás.

Os fósseis foram encontrados no deserto de Tatacoa, na Colômbia, e na região de Urumaco, na Venezuela.

Os primeiros fósseis de Stupendemys foram descobertos na década de 1970, mas muitos mistérios permaneceram sobre o animal de 4 metros de comprimento.

Era do tamanho e peso de um carro de salão e habitava um imenso pantanal no norte da América do Sul antes da formação dos rios Amazonas e Orinoco.

O macho tinha chifres apontando para a frente em ambos os lados de sua concha. Cicatrizes profundas encontradas nos fósseis indicam que os chifres provavelmente foram usados ​​como lanças para combater rivais.

Os pesquisadores dizem que encontraram uma concha de 3 metros de comprimento e um osso da mandíbula inferior, que lhes deu mais pistas sobre sua dieta.

Eles acham que a tartaruga gigante vivia no fundo de lagos e rios ao lado de crocodilo gigante, comendo uma dieta diversificada de pequenos animais, vegetação, frutas e sementes.

O grande tamanho do Stupendemys foi crucial para se defender de outros grandes predadores. Um dos fósseis do Stupendemys foi encontrado com um dente gigante de crocodilo embutido nele.

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