Espécie de tiranossauro chamada ‘Ceifeira da Morte’ encontrada no Canadá

Uma nova espécie de tiranossauro que perseguiu a América do Norte cerca de 80 milhões de anos atrás foi descoberta por cientistas no Canadá.

O dinossauro viveu no final do período cretáceo, tornando-o o mais antigo tiranossauro conhecido da América do Norte.

Outra espécie de tiranossauro, um Daspletosaurus, foi encontrado no Canadá em 1970, segundo um estudo.

Os pesquisadores dizem que a nova descoberta lhes deu informações sobre a evolução dos tiranossauros.

Com cerca de 2,4 m de altura, o predador teria uma figura intimidadora.

Como seus parentes de tiranossauros, o dinossauro carnívoro tinha um focinho longo e profundo, solavancos no crânio e dentes grandes, parecidos com facas de bife, medindo mais de 7 cm de comprimento.

O nome do predador – Thanatotheristes degrootorum – se traduz em “Ceifador da Morte”, do grego.

“Escolhemos um nome que incorpore o que esse tiranossauro era como o único predador de ápice conhecido no Canadá, o ceifador da morte”, disse Darla Zelenitsky, professora de paleobiologia que foi coautora do estudo.

“O apelido passou a ser Thanatos.”

Fragmentos do crânio fossilizado de Thanatos foram encontrados por John De Groot, agricultor e entusiasta de paleontologia.

Ele tropeçou nos fósseis em 2010 enquanto caminhava perto de Hays, uma aldeia no sul de Alberta.

“O osso da mandíbula foi uma descoberta absolutamente impressionante”, disse De Groot. “Sabíamos que era especial porque você podia ver claramente os dentes fossilizados”.

Os tiranossauros, ou “lagartos tiranos”, foram os predadores dominantes em terra por milhões de anos antes da extinção dos dinossauros, cerca de 65 milhões de anos atrás.

No final do período cretáceo, cerca de 80 milhões de anos atrás, os tiranossauros norte-americanos haviam se tornado animais enormes. Mas os registros fósseis antes deste período são irregulares.

Espera-se que este novo estudo ajude os paleontólogos a preencher lacunas em seus conhecimentos.

“Existem muito poucas espécies de tiranossauros, relativamente falando”, disse Zelenitsky, da Universidade de Calgary, no Canadá.

“Devido à natureza da cadeia alimentar, esses grandes predadores de ápice eram raros em comparação com dinossauros herbívoros ou comedores de plantas”.

O estudo sobre Thanatos foi publicado no mês passado na revista Cretaceous Research .

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