Imagem clássica da NASA ‘re-masters’ ‘Pale Blue Dot’ da Terra

É inquestionavelmente uma das melhores imagens espaciais de todos os tempos.

A imagem “Pale Blue Dot” do planeta Terra foi adquirida pela sonda Voyager 1 exatamente 30 anos atrás na sexta-feira – a uma distância de cerca de 6 bilhões de quilômetros.

Para marcar o aniversário, a agência espacial dos EUA reprocessou essa visão icônica usando técnicas e softwares modernos.

A Nasa diz que o retrabalho foi respeitoso com o original.

Ele ainda mostra a Terra como aquele único pixel azul brilhante na vastidão do espaço. E esse pixel ainda está preso dentro de um raio de luz solar. Mas a imagem agora parece “mais limpa”; a Terra é mais fácil de entender.

O Pale Blue Dot fazia parte de uma sequência final de quadros tirados pela Voyager antes de seu sistema de câmeras ser desligado para economizar energia.

Ele havia completado seu tour pelos planetas e não tinha mais utilidade para o equipamento, enquanto se dirigia para o espaço interestelar.

Carl Sagan e Carolyn Porco, dois cientistas da missão, convenceram a hierarquia da Nasa a fazer um “retrato de família do Sistema Solar” antes que o comando de desligamento fosse enviado.

Os 60 quadros que a Voyager retornou incorporaram o Sol e seis dos principais planetas – Vênus, Terra, Júpiter, Saturno, Urano e Netuno.

Mercúrio e Marte (e Plutão) perderam por várias razões. O Planeta Vermelho, por exemplo, não podia ser distinguido pelos raios de sol que refletiam dentro da óptica da câmera.

Uma das razões pelas quais a foto ficou tão famosa é por causa da popularidade dos escritos de Sagan.

Em seu livro de 1994, Pale Blue Dot: Uma Visão do Futuro Humano no Espaço, ele disse: “Olhe novamente para esse ponto. É aqui. Aqui é. É o lar. Somos nós”. E ele passou a descrever a Terra como “um monte de poeira suspensa no raio de sol”.

Resumiu perfeitamente a profunda “perspectiva” obtida com a exploração do espaço.

Carolyn Porco, lembrando a imagem da BBC em 2013, disse que dava uma “visão cristalina e não corrompida de nosso lugar cósmico que corrói toda ilusão e nos confronta com um poderoso reconhecimento de nós mesmos – um reconhecimento que nunca deixa de nos mover”.

Garry Hunt, o único britânico na equipe de imagens da Voyager, diz que a imagem é mais relevante hoje do que nunca. Ele iniciou sua carreira nas ciências da Terra, incluindo estudos climáticos, e continua exibindo a imagem em palestras.

“Toda vez que dou uma palestra sobre clima e falo sobre o que você está fazendo agora para fazer uma mudança – mostro esta imagem porque mostra que a Terra é um pontinho isolado. Esse pequeno ponto azul é o único lugar em que podemos viver, e estamos fazendo uma bagunça muito boa disso ” , disse ele ao programa Today da BBC Radio 4 esta semana .

Carolyn Porco reinventou o Pale Blue Dot com a sonda Cassini em 2013, voltando o sistema de câmera da espaçonave para a Terra e capturando o pixel azul sob os anéis de Saturno.

A visão de casa agora é vista como algo imperdível para todas as missões distantes.

A sonda New Horizons, que sobrevoou Plutão em 2015 e agora está a pouco mais de 7 bilhões de quilômetros da Terra, espera-se em algum momento tentar repetir o feito fotográfico da Voyager.

Olhar para trás, no centro do Sistema Solar – e diretamente no Sol – apresenta alguns riscos para os detectores sensíveis na câmera de longo alcance da sonda. Portanto, nenhum esforço de geração de imagens ocorrerá até que os principais objetivos da missão da New Horizon sejam alcançados.

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