Mudança climática: ameaça verde para áreas selvagens

As instalações eólica, solar e hidrelétrica representam uma ameaça crescente para as principais áreas de conservação, afirmam pesquisadores.

Os pesquisadores descobriram que mais de 2.200 usinas de energia verde foram construídas dentro dos limites do restante deserto da Terra.

Eles dizem que cerca de 17% das instalações renováveis ​​globalmente estão localizadas em regiões protegidas.

Outras 900 plantas estão sendo desenvolvidas nas principais áreas da biodiversidade.

A quantidade de instalações de energia renovável em uso em todo o mundo praticamente triplicou nos últimos 20 anos.

As instalações de energia verde costumam ser muito maiores que as usinas de combustível fóssil, com a energia eólica e solar necessitando de áreas de terra até 10 vezes maiores que o carvão ou o gás para produzir a mesma quantidade de energia.

Agora, os pesquisadores dizem que muitas vezes esses esquemas solares, eólicos e hídricos foram construídos em áreas de importância ambiental e representam uma ameaça para os principais habitats naturais.

A equipe mapeou os locais de cerca de 12.500 dessas instalações. Eles descobriram que mais de 2.200 foram construídos em áreas selvagens, regiões protegidas e principais áreas de biodiversidade.

Cerca de 169 foram encontrados em áreas protegidas estritamente gerenciadas, onde nenhuma atividade de desenvolvimento deveria ocorrer.

“As instalações de energia e a infraestrutura ao seu redor, como estradas e o aumento da atividade humana, podem ser incrivelmente prejudiciais ao ambiente natural”, disse o principal autor, Jose Rehbein, da Universidade de Queensland, na Austrália.

“Esses desenvolvimentos não são compatíveis com os esforços de conservação da biodiversidade”.

Os pesquisadores dizem que projetos de energia como fazendas solares geralmente exigem novas estradas, e as pessoas que entram para atender essas instalações às vezes constroem assentamentos perto delas.

Os países da Europa Ocidental são os piores criminosos no momento, com a Alemanha com 258 instalações em áreas importantes de conservação.

A Espanha tem um número semelhante de instalações, enquanto a China tem 142.

Uma grande preocupação dos pesquisadores é a provável expansão da demanda por fontes renováveis, principalmente na África e na Ásia.

Os pesquisadores dizem que o número de instalações ativas de energia renovável em importantes áreas de conservação pode aumentar em 42% nos próximos oito anos.

Em países como Índia e Nepal, por exemplo, a energia hidrelétrica está vendo um verdadeiro boom. O Nepal possui mais de 100 instalações em áreas protegidas, enquanto a Índia tem 74 em desenvolvimento em importantes zonas de conservação.

“Na maioria dos casos, é apenas um planejamento fraco”, disse James Allan, da Universidade de Amsterdã, autor sênior do artigo.

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