Mudança climática: perda de abelhas causada pelo ‘caos climático’

O “caos climático” causou perdas generalizadas de abelhas nos continentes, segundo os cientistas.

Uma nova análise mostra que a probabilidade de uma abelha ser encontrada em qualquer lugar da Europa e da América do Norte diminuiu em um terço desde a década de 1970.

A escalada nas temperaturas causará cada vez mais declínios, que já são mais severos do que se pensava anteriormente, disseram os pesquisadores.

Os abelhões são os principais polinizadores de muitas frutas, vegetais e plantas selvagens.

Sem eles, algumas plantações podem falhar, reduzindo os alimentos para os seres humanos e inúmeras outras espécies.

Tim Newbold, da University College London (UCL), disse que houve pesquisas anteriores mostrando que as distribuições de abelhas estão se movendo para o norte na Europa e na América do Norte, “como seria de esperar com as mudanças climáticas”.

Ele acrescentou: “Mas foi a primeira vez que conseguimos realmente vincular extinções e colonizações locais de abelhas às mudanças climáticas, mostrando uma impressão digital muito clara das mudanças climáticas nos declínios que vimos”.

O declínio do zangão já é mais grave do que se pensava anteriormente, disse o pesquisador Peter Soroye, da Universidade de Ottawa, no Canadá. “Vinculamos isso às mudanças climáticas – e mais especificamente às temperaturas extremas e ao caos climático que as mudanças climáticas estão produzindo”, disse ele.

Os abelhões estão entre os polinizadores de plantas mais importantes. Declínios no alcance e abundância foram documentados a partir de uma variedade de causas, incluindo pesticidas, doenças e perda de habitat.

No novo estudo, os pesquisadores analisaram mais de meio milhão de registros de 66 espécies de abelhas de 1901 a 1974 e de 2000 a 2014.

Eles descobriram que as populações de abelhas diminuíram rapidamente entre 2000 e 2014: a probabilidade de um local ser ocupado por abelhas caiu em média mais de 30% em comparação com 1901-1974.

Perdas ‘alarmantes’
As abelhas foram as mais atingidas nas regiões do sul, como Espanha e México, devido aos anos quentes extremos mais frequentes. E, embora as populações tenham se expandido para regiões mais frias do norte, isso não foi suficiente para compensar as perdas.

Jonathan Bridle e Alexandra van Rensburg, da Universidade de Bristol, descreveram os resultados como “alarmantes”. Comentando na revista Science , eles disseram: “O novo estudo contribui para um crescente corpo de evidências de perdas alarmantes e generalizadas de biodiversidade e de taxas de mudança global que agora excedem os limites críticos da resiliência do ecossistema”.

Existem cerca de 250 espécies de abelhas no mundo. De acordo com a União Internacional para Conservação da Natureza (IUCN), os declínios foram documentados na Europa, América do Norte, América do Sul e Ásia, causados ​​por uma variedade de ameaças que variam desde perda e degradação de habitat a doenças e uso de pesticidas.

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