Neandertais ‘mergulharam no oceano’ para crustáceos

Novos dados sugerem que nossos primos evolutivos, os neandertais, podem estar mergulhando no oceano em busca de mariscos.

Isso aumenta a evidência crescente de que a imagem antiga desses povos antigos como brutal e sem imaginação está errada.

Até agora, havia poucas evidências claras de que os neandertais eram nadadores.

Mas uma equipe de pesquisadores que analisou conchas de uma caverna na Itália disse que alguns devem ter sido coletados no fundo do mar pelos neandertais.

Os resultados foram publicados na revista Plos One.

Os neandertais que moravam em Grotta dei Moscerini, na região do Lácio, cerca de 90.000 anos atrás, estavam transformando as conchas de moluscos em ferramentas afiadas.

Paolo Villa, da Universidade do Colorado, em Boulder e colegas, analisou 171 dessas ferramentas, todas provenientes de uma espécie local de molusco chamada amêijoa lisa ( Callista chione ). As ferramentas foram escavadas pelos arqueólogos no final da década de 1940.

As conchas de moluscos que aparecem nas praias podem ser distinguidas daquelas que ainda estão vivas quando estão reunidas.

Os espécimes encalhados eram opacos, lixados ao serem jogados contra pedras na praia, perfurados por outros organismos marinhos e incrustados com cracas.

A maioria dos espécimes de Grotta dei Moscerini se encaixa nos critérios de conchas coletadas na praia.

Mas um quarto deles tinha um exterior liso e brilhante, não mostrando sinais de tal desgaste. Isso sugeria que eles eram coletados do fundo do mar enquanto os mariscos estavam vivos.

Hoje, a Callista chione é mais frequentemente pescada por dragagem, uso de pequenas embarcações ou recolhida por mergulhadores nas águas da costa do Adriático, com mais de 10m de profundidade.

Na parte norte do Adriático, no entanto, existem alguns bancos de areia onde os moluscos Callista podem ser coletados a profundidades entre meio metro e um metro. Nesse caso, as amêijoas podem ser capturadas apenas por vadear.

Paola Villa, no entanto, disse: “É bem possível que os neandertais colhessem conchas de dois a quatro metros”, acrescentando, “é claro, eles não tinham equipamento de mergulho”.

O Dr. Matt Pope, do Instituto de Arqueologia da UCL, que não participou do estudo, disse à BBC News: “Todos nós podemos encontrar situações excepcionais em que, durante uma tempestade, moluscos são jogados na praia.

“Mas é o fato de ocorrerem em mais de uma unidade [arqueológica], é o fato de ocorrerem como parte de um sistema de material que é trazido para dentro desta caverna, que sugere que há mais do que apenas um único evento estranho acontecendo”.

A evidência contrasta fortemente com nossa visão antiga dos neandertais, que passam grande parte do tempo perseguindo ou catando animais de caça.

Sabe-se que os neandertais colhiam mexilhões de estuários e pescavam em águas rasas, mas há poucas evidências claras de natação, mergulho com pele – ou, em alguns casos, talvez, vadear.

“É mais uma evidência colocar os neandertais nesses ambientes costeiros e em momentos de uso dos recursos costeiros, não apenas para alimentação, mas também como matéria-prima para ferramentas”, disse Pope.

Ele disse que décadas atrás, esse tipo de coleta de recursos havia sido usado para distinguir os primeiros exemplos de nossa própria espécie, Homo sapiens , dos Neandertais. “Não conseguimos mais encontrar essa distinção”, disse ele.

“O que é legal neste artigo é que ele cobre um local que, em determinados momentos, quando você tem níveis altos do mar … fica na costa. Você pode ver que eles não moram lá em grande número por longos períodos de tempo. parece que eles estão fazendo viagens curtas e estão sendo equipados – trazendo materiais de que precisam, como ferramentas pré-existentes “.

“Talvez seja um lugar onde eles acamparam sazonalmente, em determinadas épocas do ano. Talvez uma das coisas que os atraia são esses frutos do mar, que são coisas maravilhosas para se comer durante o inverno, quando não há muitos outros alimentos confiáveis ​​por perto” . ”

No ano passado, uma equipe liderada pelo professor Erik Trinkaus da Universidade de Washington em St. Louis, EUA, publicou evidências mostrando que muitos neandertais sofriam de uma condição médica chamada “ouvido do surfista”.

Esta condição é caracterizada por crescimentos ósseos anormais que aparecem no canal auditivo. É frequentemente visto em pessoas que praticam esportes aquáticos em climas frios, mas pode ocorrer simplesmente por causa da exposição repetida a tempo frio e úmido.

Na época em que o jornal foi lançado, havia sugestões de que os neandertais poderiam ter conseguido dormir no chão frio e úmido da caverna.

“As evidências arqueológicas de Moscerini apóiam a idéia de exploração freqüente de recursos aquáticos com base em dados anatômicos”, escrevem Paola Villa e colegas no artigo mais recente.

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