O que o Ocidente poderia aprender com a Ásia?

O número de casos de coronavírus no Ocidente está subindo rapidamente, e os países anunciaram medidas drásticas, incluindo o fechamento de escolas e os bloqueios.

O surto atingiu muitos países da Ásia várias semanas antes – e alguns foram elogiados por conter o número de infecções. Por exemplo, Cingapura, Hong Kong e Taiwan mantiveram números de casos relativamente baixos – apesar da proximidade com a China continental.

O que eles fizeram de diferente – e existem lições para outros países?

Lição um: leve a sério – e aja rapidamente
Os especialistas em saúde concordam com as mesmas medidas para conter o surto – teste amplamente, isola os infectados e incentiva o distanciamento social. Atualmente, essas medidas estão sendo adotadas em vários graus no Ocidente – mas a principal diferença é que muitos países não agiram tão rapidamente.

“O Reino Unido e os EUA perderam uma oportunidade”, diz Tikki Pangestu, ex-diretor de política de pesquisa da Organização Mundial da Saúde (OMS). “Eles tinham dois meses do que aconteceu na China, mas havia a percepção de que ‘a China está muito longe e nada vai acontecer'”.

A China notificou pela primeira vez casos de “pneumonia misteriosa do tipo Sars” à OMS em 31 de dezembro. Nesse ponto, não havia transmissão confirmada de humano para humano, e pouco se sabia sobre o vírus, mas em três dias Cingapura, Taiwan e Hong Kong haviam intensificado a triagem nos pontos de fronteira – Taiwan chegou a checar passageiros em vôos de Wuhan antes. eles desceram do avião.

À medida que os cientistas aprendiam mais sobre o vírus, ficou claro que pessoas sem sintomas ainda podiam ser contagiosas. Portanto, o teste seria crucial.

Os casos na Coréia do Sul aumentaram inicialmente. No entanto, desenvolveu rapidamente um teste para o vírus – e já testou mais de 290.000 pessoas . Realiza cerca de 10.000 testes diários gratuitamente.

“A maneira como eles intensificaram e examinaram a população foi realmente notável”, diz Ooi Eng Eong, professor de doenças infecciosas emergentes da Universidade Nacional de Cingapura.

A Coréia do Sul tinha um sistema de aprovações rápidas em vigor para testes de doenças infecciosas, após um surto da síndrome respiratória do Oriente Médio em 2015 que deixou 35 mortos.

Por outro lado, os testes nos EUA foram adiados – os kits de teste iniciais estavam com defeito e os laboratórios particulares acharam difícil obter os testes aprovados. Muitas pessoas lutaram para fazer o teste e eram caras. Eventualmente, o teste gratuito para todos foi aprovado na lei.

Enquanto isso, o Reino Unido disse que apenas aqueles que estão no hospital serão rotineiramente testados. Isso dificulta a identificação de casos com sintomas mais leves.

O professor Pangestu reconhece que em alguns países não existem kits de teste suficientes. No entanto, ele descreve testes extensivos como “a prioridade mais importante”, acrescentando que “testar aqueles que são sintomáticos, mas não necessariamente hospitalizados e ainda espalham o vírus, talvez seja ainda mais importante”.

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