Os planos lunares da Nasa são afetados…

A queda da crise do coronavírus está sendo sentida no espaço.

O aumento das taxas de infecção perto dos principais centros técnicos da Louisiana e do Mississippi significa que a agência espacial dos EUA está suspendendo a produção e os testes de seus sistemas de foguetes e cápsulas Moon.

O governo Trump havia estabelecido 2024 para a primeira missão tripulada à superfície lunar em 50 anos – um objetivo já desafiador.

Essa data parece ainda mais otimista agora.

A Nasa disse que não tinha escolha a não ser suspender o trabalho de construção do foguete, chamado Space Launch System, e a cápsula, conhecida como Orion.

O Centro Espacial Stennis, no Mississippi, teve uma infecção confirmada entre seus funcionários e, embora a Instalação da Assembléia de Michoud na Louisiana ainda não tenha um caso COVID-19 – o aumento das taxas de infecção nas comunidades em torno de ambos os complexos significa que um desligamento é o problema. única opção sensata.

O administrador da Nasa, Jim Bridenstine, disse que os funcionários agora estão se movendo para colocar o hardware em uma condição segura.

“Percebemos que haverá impactos nas missões da Nasa, mas, como nossas equipes trabalham para analisar o cenário completo e reduzir os riscos, entendemos que nossa principal prioridade é a saúde e segurança da força de trabalho da Nasa”, acrescentou.

Os engenheiros estavam transferindo o primeiro estágio central do SLS de Michoud para Stennis para um teste de tiro, depois do qual o plano era levá-lo ao Centro Espacial Kennedy, na Flórida, para um voo de teste sem tripulação.

O lançamento estava marcado para o início do próximo ano. Essa missão, apelidada de Artemis 1, seria seguida por uma viagem tripulada pela Lua, antes do primeiro pouso planejado, Artemis 3, em 2024.

A Nasa instigou o teletrabalho em toda a organização, mas o trabalho de engenharia continua em várias missões de alta prioridade.

A chave é o novo veículo espacial de Marte, Perseverança.

Atualmente, está em Kennedy sendo preparado para um lançamento no Planeta Vermelho em julho / agosto.

Este é um prazo difícil para o robô. Como as viagens Terra-Marte são apenas tentadas quando os planetas estão alinhados favoravelmente, o projeto do rover será aumentado para 2022 se perder a janela do voo de verão.

A Europa já foi forçada a essa posição. Sua missão rover Rosalind Franklin foi adiada por 26 meses.

O robô da Agência Espacial Européia, uma joint venture com a Rússia, já estava lutando para cumprir sua data de lançamento devido a um cronograma de desenvolvimento problemático. Mas essas dificuldades foram ainda mais complicadas pela incapacidade das equipes de engenharia de se movimentar livremente.

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