Partes desmatadas da Amazônia ’emitem mais CO2 do que absorvem’

Até um quinto da floresta amazônica está emitindo mais CO2 do que absorve, sugerem novas pesquisas.

Os resultados de um estudo de uma década de gases de efeito estufa na bacia amazônica parecem mostrar que cerca de 20% da área total se tornou uma fonte líquida de dióxido de carbono na atmosfera.

Uma das principais causas é o desmatamento.

Enquanto as árvores crescem, elas absorvem dióxido de carbono da atmosfera; árvores mortas liberam-no novamente.

Milhões de árvores foram perdidas por desmatamento e incêndios nos últimos anos.

Os resultados do estudo, que ainda não foram publicados, têm implicações no esforço de combater as mudanças climáticas.

Eles sugerem que a floresta amazônica – uma reserva vital de carbono, ou “afundamento”, que diminui o ritmo do aquecimento global – pode estar se transformando em uma fonte de carbono mais rapidamente do que se pensava anteriormente.

A cada duas semanas, nos últimos 10 anos, uma equipe de cientistas liderada pela professora Luciana Gatti, pesquisadora do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE), mede gases de efeito estufa em aviões voadores equipados com sensores em diferentes partes da bacia amazônica .

O que o grupo descobriu foi surpreendente: enquanto a maior parte da floresta ainda mantém sua capacidade de absorver grandes quantidades de dióxido de carbono – especialmente nos anos mais chuvosos -, uma parte da floresta, que é especialmente desmatada, parece ter perdido essa capacidade.

A pesquisa de Gatti sugere que essa parte sudeste da floresta, cerca de 20% da área total, se tornou uma fonte de carbono.

“Todo ano é pior”, disse ela ao Newsnight .

“Observamos que essa área no sudeste é uma fonte importante de carbono. E não importa se é um ano chuvoso ou seco. 2017-18 foi um ano chuvoso, mas não produziu diferença.”

Uma floresta pode se tornar uma fonte de carbono em vez de uma loja ou afundar quando as árvores morrem e emitem carbono para a atmosfera.

Áreas de desmatamento também contribuem para a incapacidade da Amazônia de absorver carbono.

Carlos Nobre, co-autor do estudo do professor Gatti, chamou a observação de “muito preocupante” porque “poderia estar mostrando o início de um grande ponto de inflexão”.

Ele acredita que as novas descobertas sugerem que nos próximos 30 anos, mais da metade da Amazônia poderá se transformar da floresta tropical em savana.

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