Plástico: como prever ameaças a animais em oceanos e rios

Mangueiras dentro de uma baleia de esperma, sacos plásticos de banana comidos por tartarugas verdes e um cartucho de espingarda dentro da baleia de bico de True.

Apenas alguns dos exemplos de plásticos encontrados dentro da vida selvagem que foram documentados em relatórios científicos.

Os pesquisadores examinaram registros de plástico comido por criaturas aquáticas para descobrir mais sobre os riscos.

Eles dizem que o comprimento de um animal pode ser usado para estimar o tamanho de um pedaço de plástico que pode consumir acidentalmente.

Isso equivale a cerca de 20% do tamanho do animal.

Eles esperam que os dados possam ser usados ​​para descobrir mais sobre os riscos. Sabe-se que mais de 700 espécies de animais marinhos e de água doce ingerem plástico, mas o pesquisador Dr. Ifan Jâms, da Universidade de Cardiff, disse que era difícil descobrir quanto plástico eles poderiam estar comendo.

“Essa informação nos fornece uma maneira de começar a medir a extensão do problema da poluição por plásticos”, afirmou ele. “Esperamos que este estudo estabeleça uma base para incluir a ‘ingeribilidade’ de plásticos nas avaliações de risco globais”.

Jâms e colegas de Cardiff vasculharam os dados publicados para examinar registros de plástico encontrados em mais de 2.000 espécies marinhas e de água doce, incluindo mamíferos, répteis, peixes e invertebrados, desde pequenas larvas de peixes até baleias de 10 metros de comprimento.

Eles criaram uma equação para prever o tamanho máximo do item de plástico que um animal pode engolir, com base no comprimento do corpo.

A nova equação pode ajudar a determinar o risco de plásticos para qualquer espécie – e a quantidade de plástico que pode estar se movendo para oceanos e rios e entrando nas cadeias alimentares.

A líder do projeto, Profª Isabelle Durance, disse: “Todos nós já vimos imagens angustiantes, muitas vezes de partir o coração, de animais afetados pelo plástico, mas muitas outras interações entre animais e plástico nunca são testemunhadas. Este estudo nos fornece uma nova maneira de visualizando esses muitos, muitos eventos invisíveis “.

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