Por que há menos neve nas montanhas da Escócia este ano?

O inverno na Escócia evoca imagens das montanhas cobertas de neve que atraem visitantes todos os anos para caminhadas, escaladas e esportes na neve.

Mas os entusiastas dizem que notaram uma diferença nos últimos anos, com o clima mais ameno levando a menos cobertura de neve.

Como estão as condições neste inverno?
Nevou este ano, e deve fazê-lo novamente quando Storm Ciara atingir a Escócia nos próximos dias, mas muito do que caiu derreteu no degelo ou foi arrancado pelos ventos fortes.

Ben Dolphin, presidente da Ramblers Scotland e entusiasta das caminhadas de inverno, disse que não é incomum que as condições variem de ano para ano nas colinas.

Mas ele acrescentou: “Não conheço nenhum entusiasta escocês de inverno que se sinta à vontade com o que aconteceu nos últimos dois anos, ou que pensaria que esses invernos se encaixavam no padrão ‘normal’ de invernos amenos e frios.

“Não é apenas a falta de neve, são as altas temperaturas noturnas e a longevidade e persistência dos padrões de clima ameno”.

Ele disse que o ar quente está sendo retirado dos Açores por semanas seguidas.

“Esses invernos recentes parecem diferentes. Estive aqui muito ao longo dos anos, sempre em janeiro ou fevereiro, e nunca o vi tão sem neve quanto isso.”

Lee Schofield, do Highland and Islands Weather, oferece observações climáticas gratuitas aos turistas que visitam Cairngorms.

Ele disse que as temperaturas em sua aldeia natal, Carrbridge, foram 3,5 graus mais altas no mês passado do que em janeiro de 2019.

“Essa é uma diferença considerável e bem acima do normal que esperamos ver”, disse ele.

“Entre o Natal e o Ano Novo, uma nuvem de ar muito quente passou pelo noroeste e isso estabeleceu novos recordes de alta temperatura em dezembro para o Reino Unido”.

Schofield acrescentou que o Achfary, no noroeste de Sutherland, registrou 18,7 ° C uma noite – o que foi maior que a temperatura máxima média da região no verão.

O que tem causado essas condições?

O Serviço de Informações Meteorológicas da Montanha fornece previsões meteorológicas para auxiliar a segurança das montanhas em 10 regiões montanhosas do Reino Unido, incluindo as terras altas do oeste, Cairngorms e as terras altas do sul da Escócia.

O meteorologista Garry Nicholson disse que a Escócia está sentindo os efeitos da flutuação das massas de ar entre o sudoeste marítimo tropical mais ameno e o noroeste marítimo polar mais frio.

Isso trouxe ciclos de congelamento e degelo durante o inverno.

“Houve longos períodos de condições abaixo de zero nas montanhas escocesas com nevascas, mas também houve episódios de temperaturas muito mais quentes e um degelo acentuado”, afirmou ele.

“No geral, faltamos períodos de ar frio prolongado e, embora tenha havido neve, temos tido uma queda de neve e consolidação realmente substanciais nas colinas”.

A causa pode ser rastreada até o vórtice polar, que foi forte este ano.

“Os ventos ocidentais ao redor do Círculo Polar Ártico têm sido mais constantes, o que não permitiu que os lóbulos do Ártico escapassem para as latitudes médias, como às vezes pode ser o caso”, disse Nicholson.

“Embora os padrões climáticos deste inverno façam parte da variabilidade natural do Atlântico Norte, esses ‘invernos do oeste’ têm sido geralmente mais comuns nas últimas duas décadas, à medida que as temperaturas globais aumentaram.”

Ele disse que houve algumas exceções notáveis, como em 2010, 2013 e, mais recentemente, em 2018, quando a Besta do Oriente trouxe baixas temperaturas e neve pesada.

Qual é o impacto dos invernos mais amenos?

O alpinismo na Escócia, que representa os interesses dos escaladores, caminhantes e esquiadores, alerta que as condições não devem dar aos visitantes das colinas da Escócia uma falsa sensação de segurança.

Ele recomenda que as pessoas verifiquem as previsões meteorológicas das montanhas e as avaliações de risco de avalanches – cerca de 40 avalanches foram registradas pelo Serviço de Informações sobre Avalanche da Escócia nesta temporada.

Ele recomenda que as pessoas carreguem machados de gelo e grampos, além de roupas adequadas para mudanças bruscas de clima.

“O inverno é sempre uma estação instável nas montanhas escocesas, e as condições ideais costumam ser ilusórias e de curta duração – e certamente difíceis de prever a longo prazo”, disse um porta-voz.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *