‘Rosalind Franklin’: rover europeu da Mars dirige-se para verificações

O rover europeu de Marte, “Rosalind Franklin”, está novamente em movimento.

O robô acaba de concluir os testes ambientais na fábrica da Airbus em Toulouse, na França, e agora está indo para o leste para outra instalação aeroespacial administrada pela Thales Alenia Space.

É na Riviera Francesa, em Cannes, que o veículo se unirá ao hardware que o levará ao Planeta Vermelho e o colocará em segurança na superfície.

Quando essa integração estiver concluída, o rover poderá iniciar o lançamento.

Rosalind Franklin deve deixar a Terra em julho ou agosto deste ano em um foguete Proton, chegando a Marte em março de 2021.

O robô de seis rodas está equipado com instrumentos científicos projetados para procurar sinais de vida.

O projeto é uma joint venture da Agência Espacial Européia (Esa) e de seu parceiro russo, Roscosmos.

Rosalind Franklin foi montada no Reino Unido por um período de cerca de 18 meses. A Airbus levou o veículo para Toulouse para colocá-lo em uma câmara de vácuo térmico – uma unidade de teste que pode simular as condições extremas de viajar e trabalhar em Marte.

Tendo sobrevivido a esse desafio de calor, frio e falta de ar, o veículo espacial deve agora ser associado ao seu sistema de entrada, descida e aterrissagem (EDL); e a espaçonave que guiará tudo para o Planeta Vermelho.

Esses outros elementos foram fabricados por diferentes empresas na Europa e na Rússia; e agora é trabalho da Thales Alenia Space, como contratada principal, garantir que todas as peças funcionem juntas.

Supondo que não sejam encontrados problemas técnicos nessa verificação de ajuste, todo o pacote de hardware pode ser transferido para o Cosmodrome de Baikonur, no Cazaquistão, para atender ao lançamento do Proton.

Paralelamente a tudo isso, a Esa continua trabalhando nos pára-quedas que ajudarão a desacelerar Rosalind Franklin durante sua fase EDL. Essas calhas, que serão implantadas em alta velocidade, sofreram rasgos durante o teste.

Eles devem ter um desempenho impecável em duas implantações finais de prática de alta altitude nos EUA nas próximas semanas antes que seja dada a aprovação final para a missão do rover.

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