Saiba mais sobre os Pangolins

Pangolins contrabandeados foram encontrados para transportar vírus intimamente relacionados com o que varre o mundo.

Os cientistas dizem que a venda dos animais nos mercados de vida selvagem deve ser estritamente proibida para minimizar o risco de futuros surtos.

Os pangolins são os mamíferos mais traficados ilegalmente, usados ​​como alimento e na medicina tradicional.

Em pesquisa publicada na revista Nature, os pesquisadores dizem que lidar com esses animais requer “cautela”.

E eles dizem que é necessária uma vigilância adicional dos pangolins selvagens para entender seu papel no risco de futura transmissão aos seres humanos.

O pesquisador principal, Tommy Lam, da Universidade de Hong Kong, disse que dois grupos de coronavírus relacionados ao vírus por trás da pandemia humana foram identificados em pangolins malaios contrabandeados para a China.

“Embora seu papel como hospedeiro intermediário do surto de SARS-CoV-2 ainda não tenha sido confirmado, a venda desses animais selvagens em mercados úmidos deve ser estritamente proibida para evitar futuras transmissões zoonóticas [animais para humanos]”, disse ele à BBC News.

Exatamente como o vírus saltou de um animal selvagem, presumivelmente um morcego, para outro animal e, em seguida, o ser humano continua sendo um mistério. O morcego-ferradura e o pangolim foram implicados, mas a sequência precisa de eventos é desconhecida.

Encontrar o vírus em pangolins malaios contrabandeados levantou a questão de onde eles contraíram o vírus, disse o Dr. Lam. Era de morcegos ao longo da rota de tráfico para a China ou em seus habitats nativos no sudeste da Ásia?

Apelo ao fim do comércio ilegal de animais silvestres
Os conservacionistas dizem que seria devastador se a descoberta levasse a mais perseguições ao mamífero em extinção. As escamas dos animais são muito procuradas para uso na medicina tradicional chinesa, enquanto a carne de pangolim é considerada uma iguaria.

“Este é o momento da comunidade internacional pressionar seus governos a acabar com o comércio ilegal de animais silvestres”, disse Elisa Panjang, da Universidade de Cardiff, uma oficial de conservação de pangolins do Centro de Campo Danau Girang, na Malásia.

A China decidiu proibir o consumo de carne de animais selvagens após o surto. Movimentos semelhantes estão sendo considerados no Vietnã.

O professor Andrew Cunningham, da Zoological Society of London (ZSL), disse que era importante não tirar conclusões do artigo. “A fonte do coronavírus detectado é realmente desconhecida – pode ter sido um vírus de pangolim natural ou ter pulado de outra espécie entre a captura e a morte”.

E o Dr. Dan Challender, da Universidade de Oxford, disse que os pangolins são conhecidos por hospedar várias cepas de coronavírus. “Identificar a fonte do SARS-CoV-2 é importante para entender o surgimento da pandemia atual e para impedir eventos semelhantes no futuro”, disse ele.

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