SpaceX completa manobra de fuga da tripulação de emergência

A SpaceX realizou um teste da manobra de abortamento que usaria se um de seus foguetes com tripulação desenvolvesse algum problema durante o vôo.

O ensaio no Centro Espacial Kennedy viu a subida de um veículo Falcon-9 ao céu terminar deliberadamente apenas 80 segundos após a decolagem.

A cápsula de astronauta do Dragão no topo disparou seus motores de escape para se livrar do booster “defeituoso”.

Pára-quedas levaram o navio a um mergulho seguro a cerca de 30 km da Flórida.

Nenhum humano foi envolvido na prática de abortar; os únicos ocupantes da nave Dragon eram dois dispositivos de teste antropomórficos, ou “manequins”.

Este foi considerado o último grande marco para a empresa SpaceX da Califórnia antes que a agência espacial dos EUA (Nasa) certifique a empresa de transportar astronautas para a Estação Espacial Internacional (ISS) ainda este ano.

A Nasa contratou a SpaceX e a gigante aeroespacial Boeing para assumir o transporte de rotina de astronautas para a órbita baixa da Terra.

Desde a aposentadoria dos ônibus espaciais em 2011, as tripulações americanas não conseguiram sair do solo americano.

O abortamento aparentemente impecável em voo demonstrado no domingo deve encerrar esse longo hiato, talvez no início do verão.

A SpaceX prometeu que a manobra de fuga seria espetacular, e assim foi.

Quando a cápsula Dragon disparou seus motores de escape, o impulsionador do Falcon, por baixo da estabilidade aerodinâmica perdida, se separou e explodiu em uma enorme bola de fogo.

Mas, a essa altura, a cápsula da tripulação já estava longe, continuando a subir para o céu graças aos seus poderosos propulsores superDraco.

O vídeo a bordo mostrou que o Dragon largou seu segmento de módulo de serviço, ou “tronco”, antes de lançar dois pára-quedas drogue.

Quatro rampas principais surgiram então.

Esses envelopes de 35 m de largura levaram Dragon às águas do Oceano Atlântico pouco mais de nove minutos após a decolagem do Falcon.

Equipes da SpaceX e da Força Aérea dos EUA foram posicionadas no exterior para iniciar a recuperação da cápsula e trazê-la de volta à terra.

O CEO da empresa, Elon Musk, elogiou todos os envolvidos no teste e se maravilhou com algumas estatísticas do dia: “A velocidade máxima do Dragon durante o aborto foi mais do que o dobro da velocidade do som, Mach 2.2, e alcançou uma altitude de 40 km, 131.000 pés. são especificações empolgantes, para [Dragon] ter atingido o triplo da altitude de um avião típico “, disse ele a repórteres.

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