Vasta região de ‘berçário estrela’ encontrada em nossa galáxia

Os astrônomos descobriram uma vasta estrutura em nossa galáxia, composta de muitos “viveiros” interconectados, onde nascem estrelas.

O filamento longo e fino de gás tem 9.000 anos-luz de comprimento e 400 anos-luz de largura.

Fica a cerca de 500 anos-luz do nosso Sol, que é relativamente próximo em distâncias astronômicas.

A descoberta, delineada na revista Nature , surgiu do trabalho de montar um novo mapa da Via Láctea.

Uma equipe internacional analisou dados do telescópio espacial europeu Gaia, lançado em 2013.

A estrutura monolítica foi apelidada de Onda Radcliffe, em homenagem ao Instituto Radcliffe de Estudos Avançados da Universidade de Harvard, em Cambridge, Massachusetts.

“O que observamos é a maior estrutura de gás coerente que conhecemos na galáxia, organizada não em anel, mas em um filamento maciço e ondulado”, disse o co-autor João Alves, da Universidade de Viena, na Áustria, e Harvard. .

Está no braço espiral (as longas e finas extensões de galáxias espirais que lhes dão seu nome) localizado mais próximo ao nosso Sistema Solar.

O Gaia foi lançado com a intenção de medir com precisão a posição, distância e movimento das estrelas em nossa galáxia.

Os membros da equipe usaram dados do telescópio da Agência Espacial Européia, juntamente com outras medidas, para construir um mapa 3D detalhado da matéria interestelar na Via Láctea.

Os resultados corrigem uma visão anterior dessa região da Via Láctea.

Muitas das regiões de formação de estrelas encontradas na Onda Radcliffe eram anteriormente consideradas parte de uma estrutura chamada Cinturão de Gould, com cerca de 3.000 anos-luz (20 quadrilhões de quilômetros) de largura.

Pequeno ou distante?
Descrito pela primeira vez em 1879, acreditava-se que o Cinturão de Gould era composto por regiões formadoras de estrelas, que se acredita serem orientadas ao redor do Sol em um anel.

O novo estudo na Nature transforma essa imagem em um filamento de formação de estrela de 90 quatrilhões de quilômetros por quatro quatrilhões de quilômetros de largura.

A co-autora Prof Alyssa Goodman, de Harvard, comentou: “Ficamos completamente chocados quando percebemos o quanto a Onda Radcliffe é longa e reta, olhando-a de cima em 3D”.

Ela acrescentou: “A própria existência da onda está nos forçando a repensar nossa compreensão da estrutura 3D da Via Láctea”.

Todas as estrelas do Universo, incluindo o nosso Sol, são formadas quando nuvens de gás e poeira sofrem um colapso gravitacional.

Mas calcular a massa das nuvens e o tamanho delas tem sido difícil, porque essas coisas dependem de quão longe as nuvens estão.

O co-autor Douglas Finkbeiner disse: “Estudar nascimentos estelares é complicado por dados imperfeitos. Corremos o risco de errar os detalhes, porque se você está confuso com a distância, está confuso com o tamanho”.

Os resultados estão sendo apresentados na 235ª reunião da Sociedade Astronômica Americana em Honolulu, Havaí.

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