Virgin Galactic: navio-foguete Unity se muda para a base operacional

Sir Richard Branson mudou seu avião-foguete de sua base de desenvolvimento na Califórnia para o que será seu centro operacional no Novo México.

A transferência do veículo Unity e sua nave-mãe, Eve, para o complexo Spaceport America sinaliza o início dos testes finais.

A empresa Virgin Galactic de Sir Richard está agora perto de iniciar o serviço comercial.

Mais de 600 pessoas pagaram depósitos para percorrer o Unity por mais de 80 km.

A viagem permitirá que eles experimentem alguns minutos de ausência de peso ao redor do topo da subida do foguete.

Já quase 100 funcionários da Virgin Galactic se mudaram para o espaçoporto do sul do Novo México para prepará-lo – e eles próprios – para as operações.

O Unity agora realizará uma série de vôos de teste acima do deserto.

Alguns deles verão que caiu da altitude para simplesmente deslizar de volta para a pista. Outros envolverão o acionamento de seu motor de foguete para alimentar o céu.

Em última análise, o próprio Sir Richard embarcará em uma viagem até o limite do espaço.

O CEO da Virgin Galactic, George Whitesides, descreveu a mudança para o Novo México como um “grande momento” para a empresa.

“É o culminar de uma tonelada de trabalho por muitas pessoas para preparar o caminho para preparar o espaçoporto, para preparar as naves”, disse ele.

“E isso realmente nos posiciona de uma maneira empolgante para passar pela fase final do nosso programa de voo de teste”.

A Unity abrirá o serviço comercial de voos espaciais, mas mais dois aviões-foguete estão em produção na Califórnia e também se mudarão para o Spaceport America quando competirem.

O outro projeto espacial de Sir Richard – um foguete transportado por satélite lançado sob a asa de um jumbo reaproveitado da Virgin Atlantic – também está perto de entrar em serviço.

O conceito de lançador de satélites já fez parte do negócio galáctico, mas depois foi desviado para sua própria preocupação chamada Virgin Orbit.

O governo do Reino Unido espera que Sir Richard queira operar suas empresas espaciais em seu país de origem em algum momento, além dos EUA.

O aeroporto de Newquay, na Cornualha, foi proposto como um centro operacional britânico.

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