Você precisa visitar as Ovelhas Orkney

A ilha Orkney mais ao norte, North Ronaldsay, abriga apenas 50 pessoas e 2.000 ovelhas. Desde o século 19, quando os ilhéus construíram um muro de pedra para limitar o rebanho à costa, ele sobrevive apenas com algas marinhas – e agora parece que essa dieta especial pode ser a chave para a criação de gado mais ecológica e ecológica.

“É um pouco como fazer um quebra-cabeças”, ri Sian Tarrant, enquanto ele joga outra pedra grande na parede. “Só que não existem arestas retas e algumas dessas peças são realmente pesadas”.

O vento, que foi violentamente violento a manhã toda, perfura nossos rostos e explode nas ardósias menores da pilha de pedras de Sian até que elas estremecem e chocalham como dentes.

“Meu contrato é de três anos”, ela me diz, prendendo o cabelo solto embaixo do chapéu. “Eu realmente espero que eu possa terminar de reparar a parede até lá!”

Sian, de 28 anos, é a grande esperança de North Ronaldsay. No verão, ela respondeu com sucesso a um anúncio para se tornar o guardião da ovelha da ilha, mas o pastoreio não é sua única responsabilidade – ela também deve reparar o dique de 21 km de pedra seca que circunda a ilha logo acima da costa.

É esse muro que impediu seu rebanho de comer grama e o tornou totalmente único.

“Mas eu admito”, diz ela, enxugando os olhos com o vento implacável, “até que comecei a pesquisar, não fazia ideia de como as ovelhas eram especiais”.

O Dr. Kevin Woodbridge, GP aposentado da ilha e membro do Sheep Court – o órgão de administração que supervisiona o rebanho – nunca esteve em dúvida sobre isso. De cauda curta, pequena e de cor branca, cinza ou marrom chocolate, as ovelhas são descendentes das raças mais primitivas de ruminantes, diz Kevin, e vivem na ilha há milhares de anos.

Ao som de nossas botas nas pedrinhas, o rebanho tímido gira e dispara, pulando pedaços de corda e detritos deixados pela maré. Kevin ri e me diz, um pouco constrangido, que ele tem certeza de que as ovelhas são mais inteligentes do que a maioria e certamente mais desonestas.

“Quero dizer, basta olhar para este habitat selvagem em que vivem”, diz ele, acenando para a praia rochosa e para o céu cinza-acinzentado com suas nuvens salientes e herniantes. “Você tem que ser bastante adaptável para sobreviver a isso.”

E as ovelhas certamente se adaptaram. Desde 1832, quando os ilhéus decidiram construir o dique de 2 metros de altura para manter as ovelhas do pasto necessário para as vacas, a dieta do rebanho ficou restrita às algas marinhas forrageadas na costa. Eles são um dos dois únicos grupos de animais na Terra que existem puramente em algas marinhas; o outro é uma iguana marinha que vive nas Ilhas Galápagos.

“As pessoas pensam que as algas marinhas não são muito nutritivas”, sorri a criadora de ovelhas Alison Duncan, que também administra o Observatório de Aves, enquanto dirigimos pela pequena ilha em seu carro elétrico, verificando as ovelhas. “Mas nunca precisamos alimentar as ovelhas e apenas dar uma olhada nelas – elas engordam bastante, especialmente no inverno, quando há muita alga marinha lavada. E os cordeiros têm uma vida muito boa – não enviamos para abate até os três ou quatro anos de idade. ”

Estacionamos e caminhamos sobre os campos em direção à costa, onde as ovelhas pastam, nossas cabeças baixas contra o vento predominante. Nós assustamos uma pequena galinhola que está abrigada na grama alta e estremece sua indignação estridente.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *